segunda-feira, dezembro 23, 2013

Boas Festas!


Um último post antes do Natal, só para desejar Boas festas a todos e dar mais um docinho, excelente para oferecer e suficientemente fácil para fazer ainda para amanhã! Os americanos chamam-lhe bark, que significa casca de árvore, e na sua versão mais fácil e “informal” é, realmente, o que parece. Há muitas receitas de bark por essa internet fora, com chocolate negro, branco ou de leite, e com tudo o que se possa imaginar espalhado por cima. Desde as versões só com frutos secos, às que têm marshmallows e, até, bolachas Oreo, há de tudo.

A bark americana é feita simplesmente espalhando o chocolate derretido numa superfície plana e polvilhando as coberturas por cima de forma mais ou menos aleatória. Esta versão, que também se pode encontrar em vários sítios, dá um bocadinho mais trabalho e demora um pouco mais, mas mesmo assim é super-fácil de fazer e o resultado é um bocadinho mais bonito, fica melhor para oferecer. Curiosamente, vi há dias esta explicação sobre a origem deste tipo de chocolate no excelente blog Trem Bom. Se não conhecem, passem por lá, vale bem a visita.

No ano passado fiz algumas versões de bark para oferecer no Natal. Não me lembro de todas mas sei que fiz uma com chocolate branco, bagas goji e sementes de abóbora, com uma pitada de flor de sal com pólen de abelha por cima, que ficou mesmo muto boa e particularmente festiva. Este ano, para oferecer a duas pessoas especiais (embora por razões diametralmente opostas), fiz esta versão. Os frutos que usei foram os que tinha em casa: amêndoas levemente torradas, cajus idem, avelãs e bagas goji para dar doçura e um toque festivo.

Ingredientes (para 40 medalhões com 4-5 cm de diâmetro):
400 g chocolate negro 60% cacau (menos os bocadinhos que fui comendo pelo caminho)
40 amêndoas torradas
40 cajus torrados
40 avelãs
Bagas goji
Flor de sal com pólen de abelha (eu fiz a minha, mas há uma excelente aqui)

Derreter o chocolate em banho-maria. Para temperar o chocolate, uso o procedimento que aprendi com a maravilhosa Ina Garten: picar o chocolate o mais fino que se conseguir; derreter 75% do chocolate até estar completamente líquido; retirar do lume, acrescentar o restante chocolate e mexer até estar completamente derretido. Como não sabia quanto tempo iria demorar a fazer os medalhões todos, retirei o tacho do lume e deixei o chocolate em cima, para se manter derretido.

Num tabuleiro forrado com papel vegetal deitar uma colherada de chocolate derretido, deixando que se espalhe em círculo. Por cima colocar os frutos secos: uma amêndoa, um caju, uma avelã e 2 ou 3 bagas goji. Polvilhar com uma pequeníssima pitada de flor de sal e deixar solidificar.


Para acelerar o processo, podem-se fazer vários medalhões de cada vez: eu fazia 4, os que cabiam em fila no tabuleiro. Usei dois tabuleiros para fazer os 40 medalhões. Esta quantidade demorou uns 30 a 40 minutos a fazer e talvez mais uns 30 a 40 a solidificar. Depois disso, podem guardar-se dentro de uma caixinha, ou colocar em sacos de celofane, atar com uma fita e oferecer.

quarta-feira, dezembro 11, 2013

As Últimas Prendinhas

Para aquele cabaz de prendas fiz, ainda, mais duas coisas, as duas tão simples que vão ficar aqui juntas. Uma delas é uma ideia excelente para juntar a iogurte, ou gelado, ou até para pôr por cima de panquecas (como estas): é um topping de mel e frutos secos. Pode-se fazer com estes frutos que usei, ou com outros quaisquer do agrado de quem faz ou de quem vai receber. Recomendo que se use um mel bem líquido, eu não tinha, usei um mais espesso e demorou mais de uma hora a entranhar-se cobrir os frutos. Se o mel for mais líquido, escorre melhor e é mais rápido. Como é uma coisa tão simples, quanto melhores forem os ingredientes, melhor é o resultado final, pelo que recomendo usar um mel de boa qualidade e frutos o melhor que se conseguir arranjar.

A outra é simplesmente uma mistura de chá com especiarias, mas feita em casa e, portanto, totalmente personalizável. Os americanos chamam a isto Chai, o que é um perfeito disparate porque Chai quer dizer, literalmente, chá… Aqui, mais uma vez, pode-se fazer aquilo que se quiser. Eu usei chá verde porque a pessoa que recebeu gosta particularmente deste tipo de chá, e usei algumas especiarias sugeridas no site The Kitchn (já agora, recomendo vivamente a visita, é fabuloso!), mas adaptei porque não tinha algumas coisas e tinha outras, e de algumas não gostava e gostava de outras.


Mel com frutos secos (adaptado da incontornável e sempre perfeita Martha Stewart)
½ ch. nozes em pedaços
¼ ch. alperces secos, cortados em pedaços pequenos
¼ ch. bagas goji
Mel para cobrir

Numa taça misturar todos os frutos secos. Colocar num frasco com tampa e cobrir com o mel. Deixar escorrer por entre os frutos e, se necessário, usar um palito de espetadas para retirar as bolhas de ar entre os frutos e o frasco. Fechar, cobrir a tampa com um círculo de tecido bonito, atar com uma fita, prendendo uma pequena colher (usei de madeira) e oferecer a alguém com muita sorte! :-)


Chá verde com especiarias (adaptado daqui)
12 vagens de cardamomo
½ c. chá pimento preta em grão
½ c. chá cravinho
2 paus de canela
1 c. chá pimenta da Jamaica
1 c. sopa gengibre seco picado
1 ch. folhas de chá verde


Tostar todas as especiarias excepto o gengibre apenas até ficarem aromáticas. Como são poucas, pode-se fazer uma frigideira seca ou, como eu fiz, no grill do micro-ondas: põem-se num pequeno tabuleiro que possa ir ao forno e levam-se ao micro-ondas só com o grill ligado 3 a 5 minutos, mexendo pelo menos uma vez a meio. Deixam-se arrefecer, esmagam-se levemente num almofariz e misturam-se com o chá. Deita-se num frasco e fecha-se bem. Para fazer um chá, usa-se uma colher de chá por chávena e deixa-se em infusão 3 a 5 minutos. Fica particularmente bem adoçado com mel.

domingo, dezembro 08, 2013

Azeite de Alho e Limão



Aqui está mais uma ideia para prenda: um azeite aromatizado, colocado numa garrafinha bonita. Este foi inspirado por uma receita da Ina Garten (outra vez), mas a ideia serve para qualquer combinação de sabores que se queira fazer. Há uns anos fazia um azeite aromatizado com alho, louro e piri-piri que também era muito bom, inspirada por um azeite que é servido num dos meus restaurantes favoritos em Bragança, o Gôndola.

É mais um método do que uma receita, adaptem ao vosso gosto. Não é necessário aquecer o azeite, mas esse passo acelera a infusão de sabores. Se não o fizerem, aconselho a fazer o azeite pelo menos uma semana antes de o utilizar ou oferecer, de preferência mais. Este conjunto de ingredientes produz um azeite com um forte sabor a limão, particularmente adequado para guarnecer peixes ou usar em saladas, essencialmente para usar em tudo o que fique bem com limão.

Ingredientes:
0,5 l azeite
4 dentes de alho grandes
Casca de 1 limão
2 ramos alecrim fresco
4 malaguetas secas pequenas, ou a gosto (ou nenhuma)


Numa caçarola, colocar o azeite e o alho. Levar ao lume, deixar levantar fervura, e deixar fervilhar em lume brando durante 5 minutos. Retirar do lume, juntar os restantes ingrediente e deixar arrefecer completamente. Deitar em garrafas e guardar. A receita da Ina Garten manda guardar no frigorífico, mas não me parece necessário. Por um lado, não acredito que o azeite se estrague com tanta facilidade assim. Por outro, não dura o tempo suficiente para se estragar ;-)

quarta-feira, dezembro 04, 2013

Frutos Secos Tostados com Alecrim e Mel


Nesta altura, em que começa a correria para o Natal, achei que era bom eu colocar aqui algumas das coisas que, nos últimos tempos, fiz para prendas. Um cabaz recheado com algumas coisas feitas por nós é uma prenda pelo menos tão boa como qualquer outra que se possa comprar e para o aniversário desta amiga foi o que fiz. Uma das coisas que lhe coloquei no cabaz foi um frasquinho com estes frutos secos. A receita é da Ina Garten, alguém que tem receitas absolutamente fabulosas pela simplicidade e sabor. Se não conhecem nada dela pesquisem no site da Food Network. Já experimentei várias receitas do repertório dela, doces e salgadas, e nenhuma me deixou mal. Apenas fiz adaptações por não ter acesso a alguns dos ingredientes. Os frutos secos que se usam podem ser completamente adaptados ao que se gosta ou se tem por perto. Usei as sementes de abóbora porque andavam lá por casa há algum tempo, a pedir para serem comidas.

Tenho que deixar aqui um aviso à navegação: isto é muito fácil de fazer, e ainda mais fácil de comer. A quantidade de frutos secos que se usa dá vários frascos que se podem oferecer a várias pessoas. Podem e devem, porque são completamente viciantes e se não os puserem de casa para fora com toda a rapidez vão acabar por come-los todos. Estou só a avisar… Podem-se reduzir as quantidades, mas, sinceramente, porque é que alguém faria uma coisa dessas?


Ingredientes (adaptado daqui):
3 ch. nozes
2 ch. cajus
2 ch. amêndoas, com ou sem pele (usei com, porque sou preguiçosa)
½ ch. sementes de abóbora
2 c. sopa azeite
1/3 ch. mel
¼ ch açúcar amarelo
1 c. chá pimentão picante (usei espanhol, que compro em Bragança)
4 c. sopa alecrim fresco picado
4 c. chá sal fino

Aquecer o forno a 180º e forrar um tabuleiro grande (usei o do forno) com papel vegetal.

Numa taça grande, misturar os frutos secos, as sementes de abóbora, o azeite, o mel, o açúcar, o pimentão picante, 2 c. sopa de alecrim e 2 c. chá de sal. Misturar muito bem para envolver os frutos nos temperos. Deitar no tabuleiro preparado e levar ao forno. Deixar tostar, virando várias vezes os frutos para tostarem uniformemente, até estarem dourados e caramelizados. No meu forno demorou entre 15 e 20 minutos.


Tirar do forno e deixar arrefecer, mexendo várias vezes enquanto arrefecem. Assim que se consiga pegar nos frutos, separa-los um a um para não ficarem colados. Guardar em frascos de vidro fechados, enfeitar com pedaços de tecido e fitinhas e oferecer. Ou comer um de cada vez até acabarem… :-)